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Skopje, 27 de octubre de 2021– En toda Europa, el aire que muchas personas respiran sigue siendo peligroso. De acuerdo con el primer informe de la Comisión de la Unión Europea (UE) sobre la evaluación de la implementación de la Directiva sobre los Compromisos Nacionales para la Reducción de las Emisiones (Directiva NEC), muchos Estados Miembros de la UE están en riesgo de no poder cumplir con sus compromisos para la reducción de emisiones en 2020 o 2030. Los países de los Balcanes Occidentales se ven especialmente impactados por la contaminación del aire a consecuencia de la generación de energía, las emisiones de los automóviles y la calefacción residencial. 

Las ciudades de Skopje, Bitola, y Tetovo en Macedonia del Norte se encontraban entre las 10 ciudades más contaminadas en Europa en 2017. Sin embargo, tan sólo una pequeña proporción de la población de Macedonia del Norte ha adoptado soluciones y tecnologías eficientes en cuanto a la energía, usadas para implementar en los hogares energía desde fuentes renovables (por ejemplo aislantes), e incluso muchas menos personas han adoptado soluciones o tecnologías energéticas renovables usadas para generar en los hogares energía desde fuentes renovables (por ejemplo paneles solares). 

A pesar de que las cifras de los titulares son alarmantes, tienden a tapar los impactos desproporcionados de la pobre calidad del aire y del acceso desigual a la energía limpia de todos aquellos que ya estaban experimentando desigualdades sociales debido al género, la edad o la discapacidad. Entre los grupos que pueden llegar a ser particularmente vulnerables a los impactos de la exposición al aire de baja calidad pueden mencionarse los migrantes internos (por ejemplo de zonas rurales a urbanas, o de zonas urbanas a otras zonas urbanas), inmigrantes y gente que debe desplazarse diariamente para ir a trabajar.  

El riesgo de la contaminación del aire varía entre los migrantes de sexo femenino y masculino; las familias que quedan atrás, incluyendo las mujeres; y los grupos socialmente marginalizados. La movilidad humana también tiene una relación compleja con la contaminación del aire y puede aumentar o reducir la exposición. Los centros urbanos siguen siendo destinos principales para los migrantes internos y estos pueden verse expuestos a nuevos peligros en sus destinos, en especial si residen en zonas periurbanas que no cuentan con suficientes servicios públicos y otros.  

 

Comprendiendo la problemática  

“Hay una comprensión limitada del modo en el que las experiencias de los diferentes grupos de migrantes influencian su vulnerabilidad a la contaminación del aire y les brindan acceso a energía limpia. Esto plantea un verdadero desafío a una respuesta integrada”,  declaró Kaja Sukova, Secretaria de Estado del Ministerio de Medio Ambiente y Planeamiento Físico de la República de Macedonia del Norte.  

Los vínculos entre tales procesos con la migración no son comprendidos y por consiguiente, son a menudo pasados por alto en las deliberaciones sobre políticas. Esto plantea un desafío al momento de dar forma a las respuestas integradas y dado que estos impactos son específicos al contexto, requieren de soluciones a medida.  

Las remesas representan una parte significativa del PBI de Macedonia del Norte. En 2019, Macedonia del Norte recibió 317 millones de dólares EEUU en forma de remesas. Aunque las familias que recibieron las remesas ya han gastado una porción sustancia de su ingreso en vivienda, solamente algunas de ellas han podido invertir el dinero en soluciones eficientes en materia energética (por ejemplo aislamiento térmico, calentadores de agua eficientes en cuanto a la energía, etc.). De antemano las soluciones de energía renovable son percibidas como algo inaccesible debido a los altos costos.  Esto implica que para poder acceder a las soluciones de energía renovable, las familias receptoras de remesas han tenido que echar mano de otros fondos provenientes de otras instituciones.  

Sin embargo, son pocos los receptores de remesas que han pedido un préstamo verde de un banco comercial o un subsidio de una municipalidad. Los receptores de remesas, sobre todo mujeres que quedan atrás, han informado acerca de dificultades para el acceso a los préstamos verdes de bancos comerciales porque no tienen manera de demostrar que cuentan con un ingreso, lo cual limita su capacidad para acceder a soluciones de energía renovable y de energía eficiente. Para quienes solicitan subsidios verdes municipales, la naturaleza de la distribución de los subsidios donde prima el principio “primero en el tiempo, primero en el derecho” ha hecho que queden grupos sin posibilidad de acceder al beneficio. Hay también incertidumbre en torno a la disponibilidad de subsidios de parte de las municipalidades, ya que a veces los fondos son reasignados. Con medidas adecuadas, podría aumentarse el gasto en soluciones de energía renovable y energía eficiente.  

Se necesita más atención para aumentar la comprensión del complejo vínculo entre la migración, la contaminación del aire y la energía limpia. Por medio de la Agenda Verde para los Balcanes Occidentales en el marco del Pacto Verde Europeo, las acciones y compromisos propuestos en la UE para luchar contra la polución del aire pueden llegar a aumentar el acceso a la energía limpia en Europa y transformar a las ciudades en patrones mundiales de sustentabilidad. Los migrantes y sus familias son actores claves y tienen un rol esencial para poder lograrlo. 

 

Hacia una solución  

Para mejorar el acceso a la energía limpia, las comunidades de Macedonia del Norte, el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (EBRD), la OIM, el PNUD, y la Comisión Económica para Europa (CEPE) han lanzado una propuesta conjunta sobre un Fondo para los ODS, la “Instalación de Finanzas Verdes para el Mejoramiento de la Calidad del Aire y para Luchar contra el Cambio Climático en Macedonia del Norte”, a fin de tornar operativa una Instalación de Financiamiento Verde (GFF) y brindar al Sistema Monetario Europeo (SME) y a los grupos que no cuentan con este servicio, un acceso adecuado a financiamiento verde en bancos comerciales para poder contar con soluciones de energía renovable y  de energía eficiente.  

“El programa destrabará las inversiones en energía renovable y en eficiencia energética a través de la provisión de préstamos subsidiados, de pagos basados en el desempeño y de asistencia técnica. La amplitud de los desafíos que plantea el medio ambiente requiere el desarrollo de respuestas de parte de varios actores claves en conjunto”,  dijo Naser Nuredini, Ministro de Medio Ambiente y Planeamiento Físico de la República de Macedonia del Norte, en su declaración en ocasión del Diálogo Internacional sobre Migración (IDM) de la OIM el 27 de mayo de 2021.  

Uno de los objetivos del programa es el de ayudar a los bancos comerciales a poder llegar hasta los grupos que no tienen acceso a estos servicios, incluyendo a las familias sostenidas por las madres, padres solteros, el pueblo gitano, familias con miembros discapacitados, y empleados que sufrieron el impacto de la pandemia de COVID-19. Para acceder a las remesas el programa también apunta a los receptores de remesas y a los migrantes que retornan. Este programa intenta reunir las experiencias y la pericia adquirida por los ministerios sectoriales, las agencias de las Naciones Unidas, instituciones financieras internacionales, bancos comerciales y otros actores nacionales. Esta asociación de actores claves múltiples es crucial para cumplir con los objetivos del Plan Nacional de Aire Puro del Gobierno de Macedonia.   

Para brindar apoyo a las acciones inmediatas del Gobierno de Macedonia del Norte, la OIM ha lanzado un proyecto bajo el nombre ‘Un enfoque sistemático para la evaluación del Nexo entre la contaminación del aire y la movilidad humana en Macedonia del Norte’, el cual es financiado por el Fondo de Desarrollo de la OIM. Este proyecto contribuirá con el abordaje de las brechas de conocimiento y políticas respecto de los complejos vínculos entre la movilidad humana, la contaminación del aire y la energía limpia. También mejorará nuestra comprensión de los impactos de la contaminación del aire sobre los migrantes internos, incluyendo a las mujeres migrantes, las mujeres que han quedado atrás y los menores.  

La evidencia generada por estos proyectos ayudará a crear conciencia entre los actores claves relevantes en Macedonia del Norte y ayudará también a integrar la perspectiva migratoria en las iniciativas planificadas en el marco del Plan Nacional de Aire Limpio.

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